Суффражистки мыслили

Суффражистки мыслили свое движение объединяющим представительниц всех слоев общества в борьбе за распространение избирательного права на женщин. Либеральная «Фортнайтли ревю» пыталась доказать, что вопрос об избирательном праве является вопросом первостепенной важности и для рабочих женщин. Социалистическая печать соглашалась с тём, что вопрос о расширении избирательного, права для женщин требует немедленного решения. Обращая внимание на то, что «половиной успеха революционная партия в России обязана женщинам», «Джастис» писала: «Мы хотим избирательных прав для всех женщин, с тем, чтобы они смогли оказывать влияние на важные социальные вопросы, которые сейчас обсуждаются». Однако социалисты считали, что решение этого вопроса должно (быть подчинено вопросу классовой борьбы. Такова была и позиция А. Бебеля, изложенная им в книге «Женщина в прошлом, настоящем и (будущем», перевод которой, сделанный X. А. Уолтер, был опубликован в Англии в 1885 году.

Английские социалисты выступили против войны полов, которую проповедовали представительницы суффражистскго движения. Со страниц социалистической печати звучал призыв, обращенный к женщинам из рабочего класса, объединяться с мужьями и братьями в борьбе за социализм. «Мы партия, состоящая из мужчин и женщин без различия национальностей и смотрящая на мужчин и женщин как равных», — писала «Коммонвил».

Наряду с буржуазным женским движением существовало и движение, объединяющее женщин из рабочего класса, оно вылилось в форму организации женских тред-юнионов. Первая организация подобного типа была основана в 30-х годах XIX века Эммой Петерсон под названием Лиги защиты, затем получившей название Профсоюзной лиги защиты женщин. Лига преследовала цель организации профсоюзных обществ среди женщин. Первым был организован союз, объединяющий женщин-переплетчиц. Затем было организовано несколько союзов в Лондоне и в провинции. Союзы ставили своей задачей обеспечение для женщин лучших условий труда. В 1888 году под руководством Анни Безант и Герберта Бэрроуза был основан союз девушек, работающих в спичечной промышленности. Здесь уже инициатива организации союза принадлежала социалистам.