Одна из наиболее популярных

Одна из наиболее популярных областей исследований в северно-полярной зоне—это, конечно, поиски новых земель с их ископаемыми богатствами, пример которым показал Шпицберген с его открытыми в 1907 г. богатыми залежами каменного угля (подробнее см. гл. 4). С другой стороны, огромная важность каждого нового клочка твердой земли вблизи полюса, как плацдарма для устройства радио-метеорологических и авиационных баз—придает современным географическим изысканиям в Арктике гораздо менее отвлеченный характер, нежели тот, который носили открытия северных стран в прошлом столетии. В задачу руководителей тогдашних экспедиций входило, как известно, лишь присвоение обнаруживаемым им островам „национальных» названий, но отнюдь не формальное присоединение к своим государствам этих столь безнадежно далеких и, казалось, навсегда обреченных на безлюдье, земель. В настоящее время дело обстоит иначе, и Арктика оказывается разделенной на сектора, принадлежащие тем государствам, территория которых заходит за полярный круг (661/3° с. ш.). Размеры площади этих секторов определяются дугою, проведенной по широте полярного круга и пересекающей владения данного государства, а также соответственными меридианами.

Руководясь такой именно идеей, Союзное правительство, постановлением от 15 апреля 1926 г., декретировало принадлежность СССР полярного сектора, ограниченного 32° 4′ 35″ в. д. и 168° 49′ 30″ з. д. — т. е. меридианами, проведенными через крайнюю восточную (у Берингова пролива) и крайнюю западную (на Кольском полуострове) полярные границы Союза.

Прочими государствами, имеющими права на Арктику, являются Соед. штаты Америки, великобританский доминион Канада, Дания, Норвегия и Финляндия. Распределение площади Арктики по секторам (в круглых цифрах) представляется в следующем виде: СССР — 44%, Канада—23%, Дания — 20%, Соед. штаты — 8%, Норвегия — 5%. Сектор Финляндии, охватывающий всего лишь Арктической площади и прилегающий к „безземельным местам», гл. образом, Баренцова моря — имеет, надо полагать, лишь теоретическое значение.