Европа сумела

Первая попытка такого рода принадлежит Чаадаеву.

Исходное настроение «Философических писем» близко к безысходному пессимизму. Их автор ощущает себя живущим в Некрополисе, в мертвенном и застойном обществе, которое не имеет своего культурно-творческого прошлого, существует лишь бездумными заимствованиями, коснеет в глубоком «рабстве». Отторгнутая от западного христианства в результате разделения церквей, Россия оказалась лишенной живительного источника развития.
Напротив, Европа сумела достичь столь высокого расцвета благодаря напряженной многовековой идейно-культурной работе, связанной прежде всего с религиозными поисками; именно на пути разрешения проблем «истины» и «веры» западная цивилизация обрела «идеи долга, закона, правды, порядка», т. е. то, чего столь остро не хватало России. Эта суровая, сгущенная, если не сказать безнадежная, оценка русской действительности, высказанная в «Философических письмах», произвела огромное впечатление на умы соотечественников.